Valverde: "je rêve du podium"

Publié le par MkL

L'an dernier, il avait marqué les esprits en s'imposant à Courchevel, avant de quitter la course quelques jours plus tard. A 26 ans, Alejandro Valverde suscite donc une énorme attente en Espagne pour son deuxième Tour de France. Le Murcien, flamboyant au printemps, veut se glisser sur le podium.

Alejandro, comment abordez-vous ce Tour de France, après votre début de saison chargé et prolifique?

A.L. : Plus que tout, ce qui compte, c'est d'arriver au départ avec une grosse faim de cyclisme et de course, et d'être très bien préparé. La clé du succès sur une course comme le Tour, c'est aussi de savoir préserver autant d'énergie que possible la première semaine. Il faut faire attention à tout. Le but, c'est d'aborder les premières étapes de Montagne assez frais, et de garder cette forme jusqu'à la fin du Tour.

Qu'avez-vous retenu de votre première participation en 2005?

A.L. : Ma victoire à Courchevel m'a énormément marqué. Mais mon abandon aussi. Les gens ont beaucoup parlé après. Il y a eu des rumeurs. Beaucoup de choses fausses ont été dites. Je suis resté calme et ça ne m'a pas empêché de dormir, car j'avais la conscience tranquille. J'étais blessé au genou, point barre. Il n'y avait rien d'autre. C'est oublié et je suis prêt à affronter ce qui vient.

Quel sera le premier rendez-vous important pour vous?

A.L. : Le premier test sera le contre-la-montre. Mais ce sera surtout important pour les spécialistes, plus que pour moi. Sinon, après, dans l'optique du général, il me semble que la 10e étape risque d'être importante. C'est le premier rendez-vous avec la montagne et ce sera déjà difficile avec Marie-Blanque et le Soudet, deux cols assez durs. Ensuite, le lendemain, il y a l'arrivée au Pla de Beret. Je l'ai reconnue, c'est très difficile. Ce sera certainement un des moments décisifs de la course.

"Nous avons une grande équipe"

C'est l'étape-reine du Tour pour vous?

A.L. : Oui, pour moi ce sera l'étape la plus dure, notamment parce qu'il fait souvent plus chaud dans les Pyrénées que dans les Alpes. L'enchainement des cols est terrible. Ça commence avec le Tourmalet, puis Peyresourde, Aspin, Portillon et le Pla de Beret pour finir. Au total, il y a plus de 5000m de dénivelé sur la journée et six ou sept heures de vélo. Il va y avoir de gros dégâts.

Dans les Pyrénées, vous aurez sans doute beaucoup de supporters...

A.L. : Sûrement. Je serai quasiment à domicile, donc c'est un jour très important pour moi. Je crois que je me sens à l'aise à peu près partout pour courir, que l'on soit en France, en Espagne ou n'importe où ailleurs. Mais en Espagne, c'est encore mieux ! Les gens vont hurler "Valverde" toute la journée et ce sera un soutien non négligeable. Ça donne à la fois de la motivation et de la confiance pour donner le meilleur de soi et affronter toutes ces ascensions.

Vous bénéficiez d'une équipe expérimentée autour de vous. C'est important?

A.L. : Incontestablement. Pour moi, cette année, nous n'avons pas une bonne équipe, mais une grande équipe, avec Pereiro, Zandio, Karpets, Garcia Acosta. Lui, il est indispensable la première semaine. Il connaît tout. Il sait comment rouler dans un peloton. C'est vraiment un groupe exceptionnel, capable de me porter aussi bien dans les étapes de plat qu'en montagne.

Que doit faire un leader pour créer de la cohésion autour de sa personne?

A.L. : Cela dépend beaucoup du leader, et des directeurs sportifs de l'équipe. Nous avons la chance d'avoir des managers très expérimentés, avec Eusebio Unzue et Jose Miguel Echavarri. Ils ont gagné tants de Tours avec Perico Delgado et Miguel Indurain. Ils savent comment gérer une équipe et des coureurs, comment établir la meilleure équipe possible pour le Tour. Je peux donner mon avis, mais ce sont eux qui prennent les décisions et ils le font toujours bien.

"Le favori? Basso"

Les deux longs chronos individuels ne vous favorisent pas...

A.L. : Oui, c'est le point noir de ce Tour pour moi. C'est pourquoi je pense que le parcours ne me convient pas vraiment. C'est seulement mon deuxième Tour, je n'ai pas fini le premier, il y a deux chronos individuels... Je sais bien que les gens attendent énormément de moi, mais franchement, le tracé ne m'avantage pas. Je n'ai pas peur de ces deux étapes, mais disons qu'elles m'inquiètent un peu. Heureusement, j'ai beaucoup progressé dans ce domaine. J'ai une nouvelle machine et ça va beaucoup mieux. J'ai aussi beaucoup travaillé ma position. Je n'avais pas réalisé à quel point c'était aussi crucial dans un chrono. Mes derniers entrainements étaient encourageants, donc ça devrait aller.

Combien de temps pensez-vous perdre sur ces deux chronos?

A.L. : Le premier sera sans doute le plus difficile. 52 kilomètres, c'est long. Je peux peut-être perdre autour de trois minutes.

Ne risquez-vous pas également de manquer un peu d'expérience?

A.L. : C'est possible. Bien connaître le Tour, avoir de l'expérience, c'est un atout très utile. Ullrich, Basso, Vinokourov, Mancebo sont très expérimentés. Ils ont déjà disputé quatre, cinq, six sept Tours et même plus dans le cas d'Ullrich. Oui, bien sûr, c'est important. Mais ça ne fait pas tout. La confiance, la forme du moment, ça compte aussi. Ça ne sert à rien d'avoir du vécu si vous n'êtes pas en bonne condition. Mais si tout le monde est au top, il est clair qu'ils auront un avantage sur moi.

Qui est le favori numéro un pour vous?

A.L. : Basso.

Pourquoi?

A.L. : Il a impressionné tout le monde sur le Giro. Il était un ou deux niveaux au-dessus de tout le monde là-bas. Il a un talent énorme et il fait un peu peur. En même temps, ce Giro était très difficile. Peut-être que Basso va payer l'addition sur le Tour de France. On ne sait pas. Il est incontestablement très fort, il arrive au sommet de son art, mais réussir le doublé Giro-Tour, c'est quelque chose de très difficile. Même Indurain le disait.

Au fond de vous, de quoi rêvez-vous sur ce Tour de France?

A.L. : Au fond de mon coeur, je rêve du podium. Je sais que ce sera très difficile, que je ne pourrais pas me permettre de passer au travers un seul jour, mais j'aimerais vraiment être dans les trois premiers à Paris. Pour cela, je devrais être très régulier, et me surpasser dans les bons chronos.

Source: Eurosport


Publié dans alejandrovalverde

Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :

Commenter cet article